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Muere Joan Colom, el fotógrafo que “hacía la calle”

Tenía 96 años y deja tras de sí un archivo de miles de negativos y copias en papel, toda una crónica visual de varias décadas caminando las calles de la Barcelona más marginal.

De lunes a viernes, un contable anclado al escritorio de su oficina. Pero cuando salía a la calle sus ojos eran los de un cazador y su arma favorita la lente de su cámara. La habilidad de Colom para retratar las calles de Barcelona sin llegar a dar importancia al encuadre y a la composición es una de las características principales de su obra; y sin embargo definirle por un aspecto tan técnico sería únicamente arañar la superficie de su talento.

Retratista de mendigos, borrachos y prostitutas; la belleza del trabajo de Colom como cronista visual de los barrios más sórdidos de la Ciudad Condal reside en su espontaneidad y naturalidad de sus imágenes, si bien su relación con los sujetos que fotografía era un tanto ambigua. Jorge Ribalta, comisario de la exposición realizada en el Museo Nacional de Arte de Cataluña en 2013 que recogía las cinco décadas de trabajo de Colom, expresó en una entrevista aquel año que aunque las fotografías se identifican con las prostitutas, “al mismo tiempo está explotando la imagen de ellas, por lo que también las chulea”.

A pesar de ese punto de vista conservador, lo que resulta innegable era la fascinación que sentía Joan Colom por las trabajadoras sexuales de Barcelona, a quienes fotografió desde una intimidad que no se había visto hasta el momento, colocando la cámara siempre peligrosamente cerca sus sujetos; y aun así permaneciendo invisible a sus ojos.

Sin duda un autor polémico, no estoy seguro de encasillar la obra de Joan Colom usando la etiqueta de la street photography. En la fotografía de Colom no predominan las composiciones geométricas, el juego con luces y sombras para crear una atmósfera dramática o los ángulos raros; tan presentes en la fotografía callejera actual que casi parece estar viendo siempre las mismas imágenes. Su ojo no fue tanto el de un fotógrafo callejero como el de un reportero gráfico. La historia de su vida fue la de un puñado de marginados sociales que hacían la calle en la Barcelona de la dictadura, y él hizo la calle con todos ellos.

Last modified: 7 septiembre, 2017

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