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Brian Griffin

Brian Griffin, el fotógrafo polímata

Por: | De autor, Fotografía

Cuando nos acercamos a un artista desconocido siempre tratamos de encontrar las palabras certeras que definan la esencia de su obra y de su ser como creador. Adjetivos que nos ayuden a hacernos una idea de la clase de trabajo que realiza y de los motivos que le han llevado al éxito. Sin embargo, hay ocasiones en las que esa tarea resulta compleja no por la falta de calificativos, sino por el carácter polifacético de su creación.

Brian Griffin es un ejemplo de esa polimatía, de ese saber volcado en distintas disciplinas con maestría que le ha llevado a destacar en áreas tan diversas como la fotografía social, comercial o artística, los vídeos musicales, la publicidad o el cine y que lo hacen tan difícil de definir, de acotar. La carrera de este creador polifacético comenzó en la fotografía, donde destacó desde muy joven tanto en temas sociales como en encargos más comerciales.

Fotografía de Brian Griffin

Esa doble faceta, de creador comercial para algunos proyectos y profundamente crítico con los problemas sociales de su entorno para otros, le ha acompañado toda su vida. De hecho, durante la década de los 70 y los 80 fue considerado como uno de los mejores fotógrafos comerciales del Reino Unido al tiempo que sus trabajos más personales sobre los estragos del capitalismo salvaje y del thatcherismo golpeaban conciencias en las Islas Británicas.

Una de sus series más famosas es, de hecho, una crítica a la producción industrial de la zona de Birmingham conocida como Black Country, una región azotada tradicionalmente por la polución, la contaminación y las enfermedades derivadas de ellas como consecuencia de la concentración de factorías en la zona

En este trabajo, que tiene una enorme carga biográfica, pues Griffin es natural de Birmingham, el fotógrafo arroja una mirada descarnada sobre las consecuencias del trabajo industrial y a la globalización. En sus imágenes aparecen obreros desprovistos de movimiento, como si se tratasen de un elemento más del mobiliario de la fábrica, propiedad del empresario. En otra de esas imágenes, su propia madre aparece ataviada con una indumentaria gris de limpiadora con las manos pringadas del denso aceite de la maquinaria pesada.

No obstante, las imágenes no pretenden ser crudas. Transmiten la sucia cotidianeidad del trabajo industrial sin olvidar la estética, pues en ellas se pueden observar algunos de los elementos que caracterizan al estilo de Griffin: un cuidadísimo uso de la luz con el que crea pictóricos claroscuros en los que los rostros parecen más prominentes y los colores más vivos, o los decorados que buscan potenciar lo absurdo o reflejar un mundo frío y distópico.

Se trata, por lo tanto, de fotografías preparadas, con una iluminación muy estudiada, gestos premeditados y localizaciones y objetos que pretenden simbolizar mucho más de lo que podemos ver a simple vista, con una enorme carga crítica y artística.

Videógrafo y cineasta

El espíritu inquieto y polifacético de Griffin le llevó a interesarse desde muy pronto por el apasionante mundo de la imagen en movimiento. Un paso que para el fotógrafo inglés parecía lógico tras navegar durante años entre las aguas congeladas de la fotografía que ahora quería ver fluir.

Lo llamativo del caso de Griffin es que su incursión en el vídeo y el cine, después de triunfar en la fotografía, fue tan exitosa como su trayectoria como fotógrafo. Como videógrafo se convirtió en un notable realizador de anuncios comerciales y vídeos musicales, e incluso rodó un documental sobre la vida de Paul McCartney y varios cortometrajes.

Fotografía de Brian Griffin

Después de combinar ambas disciplinas durante años, en 1991 se alejó de la fotografía para hacer vídeos en exclusiva, para lo que creó su propia productora, Produktion. No obstante, en 2002 dejó ese retiro fotográfico para regresar a sus orígenes. Desde entonces ha realizado multitud de exposiciones, ha publicado varios libros y ha recibido varios reconocimientos, entre los que destaca la ‘Centenary Medal’ de la Royal Photographic Society.

Polimatía de supervivencia

Pese a esa exitosa trayectoria en distintas facetas, su vuelta a los orígenes evidenció que algunos de los trabajos que tuvo que ejecutar Griffin respondieron más a la siempre incómoda necesidad de alimentarse que a un verdadero gusto por ellas.

Algo que el propio fotógrafo inglés confirmó en una entrevista en el British Journal of Photography, en el que explicó que, tras adherirse a una organización que gestiona los derechos de autor de los artistas visuales de Reino Unido comenzó a percibir unos ingresos extra que le permiten dedicarse a sus proyectos más personales y rechazar encargos comerciales.

“Los derechos de autor me ayudan a comprar nuevo equipo y material y a centrarme en el tipo de trabajo que de verdad me interesa, cuando antes tenía que trabajar en campañas publicitarias”, explica el fotógrafo.

Fotografía de Brian Griffin

Relación con Birmingham

Pese a que Griffin abandonó su Birmingham natal muy joven para establecerse en Londres, el birminghense nunca ha olvidado sus raíces. Uno de sus trabajos más celebrados, el ya comentado sobre el Black Country, es un grito desde la oscuridad de su tierra para mostrar al mundo la realidad de la industrialización despiadada.

Además de ese proyecto, en 2003 trabajó en la candidatura para que la ciudad se convirtiese en la Capital Europea de la Cultura, en 2010 expuso una gran retrospectiva denominada Face to Face en Birmingham y participó en la inauguración de la Nueva Biblioteca de la urbe con un libro y una nueva muestra.

Por todo ello, en marzo de 2014 recibió el título de Doctor Honorario de la Universidad de Birmingham por “toda una vida contribuyendo a la fotografía y a la ciudad de Birmingham”.

Last modified: 8 mayo, 2019

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