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Cinco casos de uso racista de una imagen

La palabra racismo tuvo de nuevo gran protagonismo la pasada semana. En Madrid, la muerte de un hombre senegalés de 35 años, Mame Mbaye, en el barrio madrileño de Lavapiés reavivó una vez más el debate sobre el racismo institucional, especialmente en lo referente a las fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado. Lejos de España, la nueva directora de la revista National Geographic, Susan Goldberg, unió fuerzas con el historiador John Edwin Mason para investigar el pasado de la revista. El resultado fue un editorial en el que se ponía de relieve el tratamiento racista de las historias publicadas por el famoso magazine hasta la década de 1970. Siguiendo esta línea, hoy me gustaría presentar cinco casos —pasados y actuales— en los que una imagen ha sido utilizada de manera racista.

Retrato de los aborígenes australianos en National Geographic

Empezamos con uno de los casos más sangrantes que dieron pie al citado editorial de National Geographic. En 1916, la revista dedicó un número entero a Australia. Entre su contenido, se encontraba un artículo que se refería a los aborígenes australianos como “South Australian Blackfellows” como “salvajes con la inteligencia más pequeña de entre todos los seres humanos”. Si alguien le escama la expresión “Blackfellow”, no es para menos, pues era el término oficial utilizado para referirse a los pueblos aborígenes. Hoy se considera un término ofensivo, pero Google sigue traduciéndolo textualmente como “aborigen australiano”.

La cara oscura de O. J. Simpson en TIME Magazine

Otro caso muy sonado, y que sacudió los cimientos de la sociedad estadounidense, fue la portada que TIME Magazine dedicó a O. J. Simpson. El caso de Simpson dividió aún más a Estados Unidos en temas raciales y la portada no ayudó en absoluto. Tomando como referencia la fotografía original de O. J. Simpson, se puede apreciar con claridad que la revista oscureció a propósito la piel del acusado para hacerlo más amenazador, aunque esta idea fue desmentida por el editor de la revista en declaraciones posteriores.

El bronceado mediterráneo de Gabourey Sidibe en ELLE

Los retoques ridículos en las revistas de moda ya no sorprenden a nadie, desde hacer perder peso de una manera que ni la mejor dieta podría conseguir, hasta hacer que parezca que el personaje retratado tiene topacios puros en los ojos. Sin embargo en esta ocasión, el retoque se les fue de las manos. En 2010 la revista ELLE fue duramente criticada por su retoque del retrato de la actriz afroamericana Gabourey Sidibe, que ese año estaría nominada al Oscar por su papel en Precious, al aclarar en exceso la piel de la actriz. Si bien es cierto que Sidibe estaba encantada de aparecer en la portada de una revista, parece obvio que el retocador se extralimitó con la herramienta de iluminar.

La obsesión en India por la piel clara en FHM India

Aquí sí que estamos tocando un tema que afecta a las más altas instituciones del país asiático, pues en la India parece haber cierta obsesión con someterse a operaciones de estética para aclararse la piel. En este contexto, la revista FHM publicó en portada la imagen de la actriz Bela Padilla, rodeada de mujeres negras, con el título “Emergiendo de las sombras”. Evidentemente no fue la elección más inteligente, pero para hacerlo aún peor, la revista se vio salpicada por el rumor de que una de las mujeres rodeando a Padilla era, en realidad, una mujer blanca con la piel pintada.

Playstation Portable White, simplemente una idea terrible

En el ranking de malas ideas para una campaña de publicidad, se me ocurren pocos casos peores que el de Sony con su Playstation Portable. En 2006, Sony decidió lanzar una nueva versión de su —por aquel entonces— nueva consola portátil. Sin embargo, lo que sea que llevó a la compañia a tomar la decisión de que esta imagen era una buena campaña publicitaria es a día de hoy un misterio absoluto. No parece muy inteligente mostrar a una mujer blanca —muy blanca— tratando de someter a una mujer negra, agarrándola de una manera agresiva, bajo el eslogan “White is coming”.

Last modified: 19 marzo, 2018

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