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El fotógrafo que retrató al ‘Che’ Guevara en Madrid durante el franquismo

Por: | Fotografía

En periodismo la conjunción de valía personal, suerte y azar puede grabar para siempre el nombre de uno de sus profesionales en las páginas de la Historia. Sin que lo haya buscado, sin que esa mañana al tomar el primer café del día con ojos somnolientos se lo pudiese imaginar siquiera. Llega a la redacción y el jefe de sección, en el reparto cotidiano de tareas, le suelta de pasada, de forma rutinaria y casi sin mirarle, la bomba que puede cambiarle la vida. Antonio Olano, del diario Pueblo, iba a realizar un reportaje y requería de un reportero gráfico que cubriese la noticia.

Algo así debió sucederle al fotógrafo César Lucas la mañana de 1959 en la que le comunicaron que debía fotografiar al guerrillero Ernesto ‘Che’ Guevara en Madrid bajo la dictadura franquista. Lucas trabajaba por aquel entonces para la agencia gráfica Europa Press y apenas contaba con dieciocho años recién cumplidos, por lo que el estómago se le debió revolver de emoción, nervios, miedo y orgullo.

Porque en periodismo siempre es emocionante hacer algo en exclusiva, y el joven fotógrafo sabía que era el único autorizado por el régimen para tomar imágenes del guerrillero comunista en Madrid. Pero también era consciente de que debía sacar una fotografía que diese testimonio de la breve visita del ‘Che’ a la capital de la España franquista, una instantánea icónica de un tipo escurridizo, poco amigo de los posados y bajo la severa mirada de la censura, y eso asusta mucho cuando eres un retoño que apenas ha empezado a trabajar en prensa.

Y es que el ‘Che’ Guevara estaba en Madrid de paso en un viaje que tenía como destino final El Cairo para acudir a una cumbre de Países No Alineados, único motivo por el que el Gobierno franquista había autorizado la presencia del icono revolucionario del nuevo comunismo en las calles de su capital. En su breve estancia en España, el guerrillero quería visitar la Facultad de Medicina y la Ciudad Universitaria, una plaza de toros y los lugares históricos en apenas quince horas y con la noche de por medio (llegó un sábado por la tarde y cogió el vuelo hacia Egipto el domingo al mediodía), por lo que debía ir corriendo de un sitio para otro.

Esto, para un hombre acostumbrado a moverse con rapidez, no suponía ningún problema, pero para un fotógrafo es una maldición. Además, cuanto más ajustado sea el tiempo del que dispone más necesidad hay de que la suerte se ponga de su lado. Pero Lucas lo consiguió. A las siete de la mañana del domingo, mientras visitaba la Ciudad Universitaria, el guerrillero se paró en un cruce de calles con el Arco del Triunfo al fondo, y el fotógrafo supo que era el elemento icónico que necesitaba para constatar la presencia del ‘Che’ Guevara en Madrid.

La censura

Lucas pudo entonces respirar tranquilo, pero solo a medias, porque las prisas y la fotografía pueden jugar una mala pasada insalvable: que la imagen salga movida. Sin embargo, la instantánea salió perfectamente fija y el joven fotógrafo consiguió la foto que quería y que nunca publicarían los medios de la época. La censura sólo permitió sacar un primer plano del guerrillero en el autobús en el que fue transportado de Barajas a Madrid al llegar junto a la nota de su visita.

Así, una conjunción de confianza y fortuna permitió a César Lucas entrar en los libros de Historia de la fotografía al retratar a la antítesis del franquismo paseando por sus calles. Aunque cuando te ves inmerso en una de esas situaciones como periodista lo último en lo que piensas es en la trascendencia histórica, la importancia del personaje o la relevancia informativa que tendrá al día siguiente, lo único que quieres es que la foto salga bien.

Last modified: 13 febrero, 2019

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