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Joana Biarnés, la primera fotoperiodista de la historia de España

Por: | De autor, Fotografía, Portada

La de Joana Biarnés es una historia de perseverancia, lucha y, finalmente, hartazgo. De perseverancia porque consiguió convertirse en lo que siempre había querido ser, fotoperiodista, en una época en la que este oficio, como tantos otros, estaba vedado a las mujeres. De lucha porque no se rindió ante los continuos desplantes de una sociedad machista que la boicoteaba por tener el arrojo de trabajar en un mundo de hombres tan bien, o incluso mejor, que estos. Y, a la postre, de hartazgo, porque tras batir el cobre durante tantos años contra los preceptos patriarcales del franquismo, fue el propio periodismo la que la decepcionó profundamente: abandonó el oficio con la llegada de las revistas amarillistas y sus encargos de dudosa profesionalidad.

De esta forma, Biarnés dejó el oficio en los años 80 tras haber realizado cientos de fotografías a personajes de la talla de Salvador Dalí, Orson Welles, Carmen Sevilla o los componentes de The Beatles desde los años 50 y haberse alzado como la primera mujer fotoperiodista de España. De su agitada vida como fotógrafa pasó al sosiego de Ibiza, donde abrió un restaurante con su marido para, después de 30 años, jubilarse y volver a su Cataluña natal, donde falleció el pasado 19 de diciembre a los 83 años.

Su historia, como la de tantas otras ilustres mujeres, quedó sepultada por la pesada losa del machismo y sellada por la argamasa del olvido, hasta que en 2014 la Generalitat de Cataluña desempolvó su ingente archivo para concederle la Cruz de Sant Jordi “por haber contribuido a la defensa de la identidad catalana en el plano cívico y cultural”. Un reconocimiento que le llegó tarde, pero aún en vida, y que recibió con la humildad que la caracterizaba: “Ahora empiezo a creerme que he debido hacer algo que ha merecido la pena”, dijo al conocer la concesión del premio.

Fotografía de Joana Biarnés a Paul McCartney

The Beatles, Welles y Dalí

El gusto por la fotografía le llegó a Biarnés por vía paterna. Su padre, aficionado desde muy pronto a la fotografía, acabó convirtiendo su hobby en profesión cuando empezó a vender sus trabajos sobre deportes a distintos medios de comunicación. La joven Joana entró en contacto con la disciplina al ayudar a su progenitor en su estudio, donde quedó prendada de ella, aprendió el oficio y tuvo la oportunidad de hacer su primer reportaje para el diario El mundo deportivo.

Tras sus primeros trabajos en los años 50 en Cataluña, Biarnés se trasladó a Madrid para trabajar en el diario Pueblo, donde entró en contacto con diferentes artistas y personalidades a las que retrataría más adelante y le surgió la oportunidad de realizar su trabajo más célebre, recogido en 50 fotografías con historia de Signo Editores. Corría el año 1965 y la banda del momento en el mundo entero, The Beatles, iba a dar dos conciertos en España. Una auténtica proeza bajo una dictadura que veía a los melenudos de Liverpool como una amenaza para los valores que, según el Régimen, debían gobernar las vidas de sus jóvenes.

En esas circunstancias, Pueblo encargó a la fotógrafa catalana cubrir la rueda de prensa que darían los británicos en Madrid. Pero ella no quería hacer la misma foto que iban a tener todos sus compañeros de los Beatles ante los micrófonos. Por ello, se las ingenió primero para hacerse con un billete del avión que iba a trasladar al grupo de la capital a Barcelona, donde pudo colar una cámara en su bolso y tomar algunas instantáneas, y después para acceder a la suite donde descansaban los británicos en la ciudad condal. Allí, Ringo le abrió la puerta y, con el beneplácito de sus compañeros, la dejó entrar para pasar tres horas con ella conversando sobre jamón butifarras, guitarras y flamenco.

Cuando salió del hotel Avenida Palace, en el que estaban alojados, Biarnés sabía que llevaba un tesoro en el carrete de su cámara: una exclusiva mundial. Pero la alegría le duró lo justo. Al llegar a la redacción de Pueblo le comunicaron que las fotos no se iban a publicar, puesto que el Ministerio de Información y Turismo, dirigido por Manuel Fraga, había dado orden de que no se promocionase más al grupo británico tras la rueda de prensa. Sus fotografías de la banda, finalmente, fueron publicadas en la revista Ondas, de la Cadena Ser, y más adelante en revistas del extranjero.

“Parece que en la vida no he hecho otra cosa que los Beatles”, dijo la veterana en Latemotiv durante la entrevista que le hizo Andreu Buenafuente el pasado junio. Pero nada más lejos de la realidad. Al igual que se granjeó la simpatía de los muchachos de Liverpool aquella tarde en Barcelona, Biarnés era una mujer que sabía ganarse el aprecio de sus fotografiados, lo que le valió para tomar instantáneas de personajes como Orson Welles, Salvador Dalí o Carmen Sevilla que pocos habrían podido hacer.

La fotógrafa catalana destacaba, en particular, las ventajas que tenía para retratar a mujeres famosas con respecto a sus compañeros, ya que, además de por su simpatía natural, ellas se sentían más cómodas al conversar y posar, a veces ligeras de ropa, para una mujer. No obstante, esas pequeñas ventajas suponían un vago consuelo para la lucha que a diario tuvo que afrontar la primera mujer que decidió tomar una cámara e introducirse en un mundo de hombres en el que muchos la despreciaban. “Para poderme incorporar a esta profesión tuve que sufrir unos cuantos latigazos. Me flagelaron bien. Pero yo quería que mi padre se sintiese orgulloso y plantarles cara a todos”, decía. Y así lo hizo.

Last modified: 27 diciembre, 2018

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