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Madera y hongos, dos modelos de arquitectura sostenible para el futuro

Vivimos en una era de superpoblación, pero el planeta no puede seguir soportando los niveles actuales de abuso a los que lo sometemos. Masificación en las ciudades, que se traduce en un mayor número de edificios y obras, que a su vez se traduce en un mayor índice de contaminación. Ante una situación como esta, la arquitectura lleva ya años intentando idear soluciones sostenibles al problema de la superpoblación, a través del desarrollo de proyectos que tengan un menor impacto en el medio ambiente, o incluso que contribuyan a su bienestar.

La primera construcción de madera de la que se tiene constancia data de hace unos 10.000 años, construida durante el periodo Mesolítico. Si bien es cierto que, a través de los siglos, parece que el progreso haya dejado atrás a la construcción en madera en favor de otros materiales aparentemente más resistentes y duraderos, como el acero, la piedra o el hormigón; resulta sorprendente que en pleno siglo XXI aun se considere la opción de usar madera como una de las mejores soluciones al problema del desarrollo de opciones de vivienda sostenible. Bueno, quizás la madera no sorprende tanto, pero ¿qué hay del uso de tejido de hongos que hace posible cultivar una casa?

Empezando por el material más común de los dos, la madera, parece que en Japón quieren retomar parte del estilo arquitectónico tradicional que predominaba en el país antes de su occidentalización. La compañía japonesa Sumitomo Forestry se encuentra trabajando ya en su proyecto para levantar una torre de madera de 350 metros de alto, que con un coste de 5.600 millones de dólares, estaría terminada para 2041, coincidiendo con el 350 aniversario de la empresa. El edificio constaría de 70 pisos y sería el más alto del mundo realizado en este material. Adornado con balcones verdes, el edificio de madera es otro de los ejemplos de la política japonesa en materia de vivienda. En 2010 el gobierno aprobó una ley que obligaba a que todos los edificios estatales de hasta tres pisos estuvieran hechos, total o parcialmente, con madera.

Llevando el uso de madera un poco más allá, en la India ya hace años que se procedió a la creación de puentes de madera. El uso del término “creación” está más que justificado, pues dichos puentes no estaban construidos, sino que se hicieron tejiendo con cuidado las raíces de los árboles de alrededor. El objetivo era desarrollar estructuras que pudieran sobrevivir a las crecidas de los ríos en la región de Meghalaya. Debido a que se trata de estructuras vivas, la estructura de estos puentes se va haciendo más fuerte cada año, pudiendo llegar a soportar el peso de hasta 50 personas. Hasta hoy, se trata de uno de los mejores ejemplos de lo que la arquitectura sostenible es capaz de conseguir, aunque tengan que pasar de 10 a 15 años para el puente esté listo para su uso.

Y sobre el cultivo de estructuras, o “biofrabricación”, sabe mucho la compañía estadounidense Ecovative, que trabaja en el desarrollo del micelio como material de construcción. Para ello se utilizan desechos orgánicos vegetales procedentes de, por ejemplo, granjas. Esos desechos se introducen en unos moldes en los que se añade micelio, que son las partículas que forman los tallos de los hongos. El micelio comenzará a crecer entre los desechos, entretejiendo unos con otros para unirlos y compactarlos. Al final se obtiene un bloque que puede ser usado para la construcción.

Proceso de crecimiento del micelio.

La investigación para desarrollo de estructuras construidas con materiales vivos se ha convertido un todo un sector en los últimos años, en el que se persigue no solo proteger el medioambiente, sino crear edificios que pueden incluso repararse a si mismos.

Last modified: 13 noviembre, 2018

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