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Richard Johnston

Richard Johnston, el fontanero que fotografía leones

Por: | De autor, Fotografía

La vida de Richard Johnston ha estado marcada por dos cambios de rumbo radicales. El primero, apenas salido de la adolescencia, lo alejó de ensoñaciones artísticas para poner en sus manos las herramientas del trabajo manual que le darían de comer durante años. El segundo, en 2014, lo devolvió a la senda de la que las necesidades económicas lo habían alejado para convertirlo en uno de los fotógrafos de naturaleza más prometedores del momento.

La imagen siempre había estado presente en la vida de este fotógrafo de Sídney. Su padre era operador de cámara y cuando acudía al instituto se acercó al vídeo y la fotografía mediante distintos proyectos e instantáneas amateur de sus amigos haciendo surf. Sin embargo, al terminar la educación secundaria, como le ocurre a tantos otros al terminar los estudios, no tenía claro que pudiese vivir de la creación audiovisual y decidió tomar el camino seguro de un oficio que le proporcionaría ingresos inmediatos, la fontanería.

De esta forma, durante siete años Johnston se estuvo dedicando a instalar tuberías y reparar cañerías hasta que la fotografía se volvió a cruzar en su camino en 2014. Aquel año había planeado unas vacaciones junto a sus amigos por el sudeste asiático, y el todavía fontanero creyó conveniente comprar una cámara réflex para inmortalizar los grandes paisajes que estaba seguro de ver.

Ese reencuentro con la disciplina que le había cautivado en el instituto fue revelador y, sumado a dos lesiones laborales que le tuvieron postrado en la cama varias semanas, le llevaron a replantearse su vida profesional.

Canon Light Awards

Johnston comenzó entonces a realizar cada vez más fotografías mientras daba vueltas a cómo podría afrontar una carrera profesional en el siempre complicado mundo de la fotografía. Hasta que, en 2016, su trayectoria dio un salto cualitativo al ganar el Canon Light Awards con una imagen en la que captó el nacimiento de una tormenta marítima. La fotografía, de una gran potencia visual, muestra un cúmulo de nubes púrpuras iluminadas en el centro por un foco de luz interno sobre el océano.

Gracias a aquel premio, el fotógrafo pudo viajar a África y comenzar a revelar su verdadero potencial como profesional. Pues si buenas habían sido hasta ese momento sus imágenes de paisajes y de surf, en las de naturaleza mostraría todo su talento.

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Roads to nowhere

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Cuidadas composiciones con los animales construyendo las escenas, creando formas geométricas y puntos de fuga, líneas que dotan a las imágenes de una armonía visual que nuestro cerebro percibe como bellas y que siempre son tan complicadas de crear al fotografiar la fauna salvaje.

Pero su registro en la fotografía de naturaleza es amplio y también es un destacado ‘retratista’ de animales. Y es que otra de sus especialidades es tomar fotografías con un gran zoom en el que la fauna aparece muy de cerca, en imágenes casi íntimas, con detalles de sus caras y cuerpos, como si la inmensa sabana se hubiese convertido en un pequeño estudio.

National Geographic

En su afán por capturar la naturaleza en toda su extensión, Johnston también ha realizado bellas fotografías desde el aire. Una de ellas, la que recoge a un oryx corriendo entre las dunas, fue escogida como una de las instantáneas de la semana en el concurso National Geographic Nature Photographer of the Year 2017.

En estas imágenes aéreas, que a veces captan la fauna y otras, simplemente, las siluetas y contornos del terreno, el fotógrafo australiano da muestras de una gran creatividad con composiciones casi pictóricas de una potente belleza visual, con gran protagonismo de texturas y colores.

Experimentación

Pese a que Johnston ya ha dado muestras de un gran talento para la fotografía de naturaleza, no se cierra ninguna puerta en esta disciplina que tanto le apasiona. Y es que no debemos olvidar que se trata de un fotógrafo joven (apenas ha superado los 30 años) que acaba de comenzar su andadura en el complicado mundo de la imagen fija.

Por ello, en su galería personal las fotografías de naturaleza se alternan con paisajes, diurnos y nocturnos, fotografía deportiva, callejera, étnica y hasta conceptual. “Disfruto especialmente de la fotografía de naturaleza porque me encanta estar al aire libre, aunque me resulta difícil centrarme en una sola área porque me gustan todas”, explica él mismo en una entrevista para Mymodernmet.

En la actualidad, Johnston combina estos proyectos más personales con fotografías de bodas, una fórmula con la que el fotógrafo radicado en Sídney completa sus ingresos y con la que, de momento, está consiguiendo materializar su sueño, dedicarse a tiempo completo a la fotografía.

Todas sus imágenes están disponibles en su tienda digital, Lonely Hunter, donde cualquiera puede adquirir láminas de sus trabajos.

Last modified: 8 mayo, 2019

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