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Vivian Maier

Vivian Maier, fotografía de calle y el síndrome van Gogh

Por: | De autor, Fotografía, Portada

El éxito en el arte es a veces caprichoso, y la vida de los artistas que lo crean azarosa. No todos los que poseen un gran talento alcanzan siempre la gloria, y en ocasiones la consiguen demasiado tarde. El ejemplo más claro en las artes plásticas es el del pintor postimpresionista Vincent van Gogh, que tras una carrera de fracasos ascendió al Olimpo de los genios universales tras su muerte. Algo parecido, aunque con algunas diferencias, a lo ocurrido con la fotógrafa Vivian Maier, una completa desconocida para la disciplina hasta que alguien descubrió su ingente archivo fotográfico en 2007, dos años antes de que falleciese.

Maier, como van Gogh, dedicó la vida a su pasión sin conseguir reconocimiento alguno, si bien es cierto que la fotógrafa norteamericana tampoco lo pretendió nunca. Para ella la toma de instantáneas era una mera afición que practicaba mientras trabajaba como niñera. Jamás intentó que sus imágenes fuesen publicadas en revistas o expuestas en salas, de hecho muchos de sus carretes estaban sin revelar cuando fueron rescatados del olvido, porque no tenía dinero para ello. Sin embargo, en su tímida labor como aficionada mostró un inmenso talento que estuvo cogiendo polvo durante décadas, hasta que el investigador John Maloof lo descubrió en 2007 y lo dio a conocer al mundo.

La de Maier es una obra de fotografía callejera pura, en la que refleja con una precisión no carente de belleza la sociedad que poblaba las calles de Chicago y Nueva York, las ciudades en las que residió, durante la segunda mitad del siglo XX. La fotógrafa estadounidense también destacaba por los poderosos retratos que conseguía obtener de los transeúntes de estas dos grandes urbes y el tono humorístico del que dotaba alguna de sus imágenes.

Vivian Maier era una mujer reservada y algo excéntrica pero, al mismo tiempo, daba muestras de un carácter fuerte y aventurero, ya que viajó sola alrededor del mundo en la década de los 50 y visitó países como Egipto, Tailandia, Taiwan, Indonesia o Italia, en los que también tomó una gran cantidad de instantáneas.

No obstante, todas ellas quedaron guardadas en cajones y, hacia el final de su vida, solo los niños a los que había cuidado cuando eran pequeños, gracias al cariño que le guardaban, la salvaron de morir en la más absoluta indigencia al alquilarle un apartamento y cuidar de ella hasta su fallecimiento.

 

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Untitled, 1955 ©️ 2017 Estate of Vivian Maier. Courtesy of Maloof Collection. #vivianmaier #streetphotography #vivianmaierarchive #maloofcollection

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Solo una suerte de casualidades rescató el trabajo de Maier del olvido. John Maloof estaba buscando información para escribir un libro de historia sobre Chicago, para lo que pidió a muchos vecinos fotografías antiguas. Durante sus investigaciones compró un archivo con algunas de las instantáneas de la fotógrafa norteamericana, que posteriormente desechó para su proyecto y puso a la venta por internet.

Gracias a la red de redes, el historiador de fotografía Allan Sekula dio con estas imágenes y transmitió a Maloof la inmensa calidad que poseían. A partir de ese momento el investigador comenzó a indagar sobre la figura de Maier y a rescatar más archivos, hasta alcanzar los 100.000 negativos. Tras seguir la pista de la escurridiza fotógrafa desde 2007, Maloof dio con la residencia de Maier en 2009, tan solo dos días después de que hubiese fallecido, por lo que la talentosa creadora nunca supo la relevancia que llegaría a adquirir su trabajo.

Last modified: 14 noviembre, 2018

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